Hvorfor elsker rappere så meget 'Dragon Ball Z'?

Hvorfor elsker rappere så meget 'Dragon Ball Z'?

'Jeg forholder mig til Goku, fordi jeg er hovedpersonen i min egen historie,' fortæller Minneapolis rapper Finding Novyon mig.

Han forklarer indflydelsen Dragon Ball Z havde på hans nylige Super Saiyan EP udgivelse. ”At vokse op og se hans karakterudvikling og se de udfordringer, han gennemgik, hjælper mig på en eller anden måde med mine problemer eller udfordringer i den virkelige verden. Det inspirerer mig til ikke at give op og altid være et anstændigt menneske i processen. ”

Sidste måned oplevede en interessant fusion for anime fandom. Ud over Novyons Super Saiyan , Canadisk rapper hver frigivet Cellesagaen , Det andet af to album i træk med fokus på DBZ-skurke. Og smitsomme Chicago bop street artister Sicko MOBB frigivet den tredje af deres populære Super Saiyan bland bånd.

Sammenløbet er mere end en tilfældighed. Talrige rap-kunstnere har gennem årene henvist til eller hyldet Dragon Ball Z eller dens karakterer i deres sange og album, fra B.o.B til Soulja Boy.

I et 2015 interview med Inverse , Voksen svømmekreativ Jason DeMarco, der arbejdede på Cartoon Networks Toonami hvornår Dragon Ball Z udsendt i 90'erne, afslørede, at showets seerdemografi skæv mod unge drenge af farve. Da børnene, der voksede op med at se DBZ, begyndte at bygge deres eget musikalske landskab, fyldte de det med referencer til Goku, Vegeta, powering, going Super Saiyan og meget mere.

https://www.youtube.com/watch?v=0V5HFeA5sVQ

Ofte er referencerne skrå eller udledt. 'Jeg knepper med sporet, men hvad skal det gøre med min yndlings DBZ-karakter?' spørger en kommentator til Lil Uzi's single “ Super Saiyan kufferter . ” Det bedste svar ifølge YouTube-vælgere:

'Uzi er en kommende undergrundskunstner lige nu, og mange mennesker sover på ham ... ligesom vegeta troede, at hans sønkufferter ikke kunne gå super saiyan ... så gjorde han lol.'

Denne idé om at gå Super Saiyan dukker op igen og igen i hip-hop. 'Jeg er slået op som Goku / jeg er Super Saiyan,' synger Rich Homie Quan på ' Sidste uge . ” På 'Awesome', en litani af popkulturreferencer, annoncerer XV at han er steget over dramaet med, 'Og selv gennem hadet og krigene troede de, at jeg blev i / Hvem du spiller, gjorde jeg Super Saiyan.'

Igen og igen taler nutidens hiphop-kunstnere om 'Super Saiyan' -momentet eller handlingen med at udjævne og øge konkurrencen. Og selv når denne idé bliver undergravet, som med den kristne rapper Aha Gizelle's ' Super Saiyan , ”Temaet kunstneri, der er infunderet med højere supermagter, er klart:

Helt sort ligesom skovl, men tror ikke på kisten
Imma kujon med superkræfter og frygter som statisk
Og jeg er ikke god til noget, jeg har mestret mit talent
Alt det tog var fire kvartaler, så jeg føler mig fantastisk

At finde Novyon fortæller mig, at det er naturligt for rappere at identificere sig med at gå Super Saiyan. ”Goku måtte lide et betydeligt tab, før han knækkede og udlignede. Jeg har lyst til for mange forskellige kunstnere, at øjeblikket afspilles i alles hoved. Som rappere ønsker vi alle, at vores rivaler og modstandere skal vide, at vi ikke er kræfter til at kneppe med. ” Bare at lytte til Shizzy Sixx's litany of contarsarial combat on ” DragonbarZ ”Føles som at se en anime-kampscene i niveau op:

Kraftfuld men sov på
Ligesom Gohan, tæve
Jeg er ude for at ryste verden op
Som Gohan sur
Uhh hver gang mit rim er farligt
Som jeg brugte 12 år på at skrive
Inde i det hyperbolske tidskammer
Hero med hastigheden på en skurk
Bundet til at sprænge fanden som Freiza gjorde Krillin
Jeg dræber alle dine niggas
Kloning som Cell junior
Klik på booyah
Nigga min klik vil rive igennem dig
Hvem er det?
Bare en civil, der hævder, at han er et monster
Taler indtil han bliver kneppet som Yamcha
Selvmord, den fyr, hadere vil være ham
For jeg fik mit tredje øje åbent
Ligesom ti

De fleste rap-kunstnere får aldrig dette direkte om deres DBZ-påvirkninger. 'Jeg tænker ikke rigtig på at indarbejde det æstetiske så meget, når jeg optager min musik,' sagde Novyon. 'Jeg tror, ​​at man i Hip-Hop skal være forsigtig, når det kommer til det, for det er virkelig nemt for dig at gøre det corny.'

Lil Ceno og Lil Trav, bop-kunstnerne bag Sicko MOBB, fortæller mig, at de fortsætter med at temaere deres blandinger omkring DBZ, fordi det matcher stemningen og matcher deres mål. Men selvom deres referencer er ret meta, har japansk kultur og anime generelt haft en enorm indflydelse på deres bløde musikstil og popinfunderede beats.

”Vi tvinger ikke nogensinde DBZ-referencer eller føler,” sagde Trav. 'Det er bare så ind i vores hverdag, vi ånder det, så hvis det kommer ud, er det ikke tvunget ... Hele den japanske sans for stil, påklædning og kultur påvirkede os helt sikkert.'

'Vi tema [vores musik] omkring DBZ på grund af deres udholdenhed til at kæmpe, og hvor længe de kan bruge deres super styrke,' sagde Ceno. 'Derfor laver vi turn-up musik - vi vil have, at vores lyttere skal have det sjovt og vende op til det maksimale, som du aldrig har gjort før.'

https://www.youtube.com/watch?v=Z1vmM0yE84Y

Ligesom mange kunstnere voksede Ceno og Trav begge op med at se Dragon Ball Z —De har været fans af showet siden de var 6 og 7. ”Det er også metaforisk for os,” sagde Ceno. 'Vi voksede op med at se DBZ og ville elske at se dem Super Saiyan, og netop da du troede, at Goku var færdig, tog han det til et andet niveau.'

”Det er, hvad vi gør med vores musik - vores hurtige tempo og melodier efterlader publikum udmattet, når vi er færdige. Super Saiyan repræsenterer det intensitetsniveau, vi prøver at anvende på spillet. ”

(Beklager, denne indlejring blev ikke fundet.)

'Jeg tror, ​​at serien og dens karakterer virkelig appellerer til rappere i denne generation, for det er det, vi voksede op med at se,' fortæller Finding Novyon. ”Serien har dette motiv af at arbejde hårdt og træne for at blive det stærkeste, du kan blive. Jeg tror, ​​at motivet for mange rappere er meget let at forholde sig til. Næsten som hvordan basketball er en almindelig metafor i Hip-Hop. ”

Novyon er en af ​​et stigende antal rappere som XV, Shizzy Sixx og andre rappere, der stolt flyver deres blerd (sort nørd) farver. Som barn, der voksede op i Minneapolis, elskede han anime og plejede at skabe sin egen manga. ”Anime generelt var en stor del af mit liv og kultur. Jeg var i al den populære anime fra Naruto til Full Metal Alchemist til Inuyasha også selvom Yu Yu Hakusho og Cowboy Bebop . '

Som mange andre hip-hop-kunstnere med nørdet smag, har han indarbejdet en barndom, der blev brugt til at føle sig som en outsider i sin musik. ”Jeg blev gjort sjov med meget ... især [af] mine afroamerikanske kollegaer ... eller set på som underligt for ikke rigtig at bekymre mig om, hvad der kom på 106 & Park, men snarere bekymre mig om, hvad Toonami-opstillingen ville blive.'

På hans Super Saiyan EP spore 'Kamehameha,' synger Novyon skævt, 'Sikkerhedskopier mig, når jeg træder ind i bygningen / alle jeg gik i gymnasiet med fik børn.' På en måde repræsenterer omfavnelse af anime fra hip-hop en slags sejr over en almindelig kultur, der skubbet nørder til siden. Vi er godt forbi det øjeblik, hvor Childish Gambino var en ensom stemme, der gik tilbage til nerddom til resten af ​​hip-hop-kulturen. I disse dage er dine hip-hop-trupmål lige så sandsynlige, at de inkluderer en runde spil eller et maraton Et slags mand .

Men i sidste ende handler det naturligvis stadig om magt - eller rettere, vejen til at opnå denne magt. ”Jeg har lyst til på dette tidspunkt i mit liv og min karriere, det er tid for mig at virkelig vise alle, hvad jeg kan gøre, og hvad jeg er i stand til at gøre,” sagde Novyon.

”Alt indtil det sidste år af mit liv har været som en træning. Og nu hvor jeg når ud til et større publikum og står over for større udfordringer, tænker jeg [på] at fremvise min magt - lyrisk, vokal og hørbar evne - [og] hvad jeg skulle gøre for at besejre mine fjender, som bare er mine personlige usikkerheder, hadere osv. ”

Novyon og andre DBZ-fans forstår, at pointen med at gå Super Saiyan er, at der altid er et andet saiyan-niveau at opnå - lige når du tror, ​​du er gået så langt du kan komme, når du et helt nyt niveau. Men du kan kun komme derhen ved at følge Goku's vej med 'konstant hårdt arbejde og entusiasme til at teste hans grænser.'

”For mig ønsker jeg at belyse rejsen,” siger Novyon.

Heldigvis for anime-fans overalt vil han ikke være alene.

Illustration af Max Fleishman