'The Girl With All The Gifts' er den bedste zombiefilm i 2016

'The Girl With All The Gifts' er den bedste zombiefilm i 2016

Efter en sommer med glansløse franchise-efterfølgere, britisk zombiefilm Pigen med alle gaver er et frisk pust. Ved at bruge utrolig god brug af sit budget på 5,2 millioner dollars kan det være den retmæssige arving til 28 dage senere .

Skrevet af tegneserieforfatter Mike Carey ( Lucifer, Hellblazer ) og instrueret af Colm McCarthy ( Peaky Blinders, Sherlock ), Pigen med alle gaver har en usædvanlig oprindelseshistorie. I stedet for at være en lige tilpasning af Careys roman fra 2014 med samme navn, skrev han manuskriptet og bogen på samme tid. Mod alle oddsene blev begge gode: Romanen blev godt modtaget af kritikere, og filmen er et lækkert anspændt og smart twist på klassiske zombietrope.

Pigen fra titlen er Melanie (Sennia Nanua), en alarmerende optimistisk fange i en post-apokalyptisk bunker, hvor en klasse af børn holdes låst i celler og transporteres med kørestol til deres daglige lektioner med frøken Justineau (Gemma Arterton), en slags dystopisk fremtid Mary Poppins.

Det bliver langsomt tydeligt, at Melanie og hendes klassekammerater er inficeret med den samme zombiesvamp, der ødelagde den menneskelige civilisation udenfor, men der er noget andet ved børnene. I stedet for at være tankeløse monstre er de sovende. De fungerer kun som zombier, når de udsættes for kropsvæsker, og forskerne i anlægget håber, at denne mutation kan indeholde nøglen til en vaccine. Børnene er ikke fanger, de er laboratorierotter.

Pigen med alle gaver er afhængig af klassiske zombie horror tropes for sin spændte thriller atmosfære, men det skiller sig ud på grund af sit tankevækkende koncept og unikke hovedperson. En anden film kunne have brugt mere tid på at fortælle om Melanies personlighed, men det er klart fra starten, at hun ikke er et monster i forklædning, hun er bare en (relativt) normal pige med en forfærdelig sygdom. Hendes største kamp er at bevare en følelse af selv, mens de voksne i bunkeren gør alt for at afhumanisere hende.

Nogle figurer som Sergeant Parks (Paddy Considine) er aktivt grusomme over for børnene, mens videnskabsmanden Dr. Caldwell (Glenn Close) ser dem med kølig frigørelse. Men selv dette er mere komplekst, end det ser ud, fordi deres kulde bæres af selvbevarelse. De kan ikke tillade sig at danne relationer med børnene, fordi de muligvis bliver nødt til at skyde en når som helst.

Melanie er en outlier, fordi hun gør en daglig indsats for at være så venlig og munter som muligt, selv når vagterne binder hende ind i en kørestol med en pistol mod hovedet. Alle undtagen frøken Justineau finder dette uhyggeligt som helvede, enten fordi de ser på Melanie som et monster eller simpelthen fordi Melanie burde ikke være så glad, når hun bor i helvede. Dette er det punkt, hvor filmens rollebesætninger føles særligt relevante: ikke kun er tre af de fire hovedpersoner kvindelige - stadig sjældne i genrefilm - men fortællingen er bygget op omkring, at magtfulde voksne er bange og truet af kroppens og menneskelighedens ung sort pige.

Pigen med alle gaver

Selv sammen med erfarne skuespillere som Glenn Close er 13-årige Sennia Nanua den sande stjerne, fra hendes elskelige barnlige øjeblikke til hendes hjemsøgte mikroekspressioner, når Melanie indser, at hun er ved at blive vild. Der er en konstant spænding mellem Melanies uskyldige kærlighed til frøken Justineau og viden om, at noget kan gå galt til enhver tid.

Pigen med alle gaver administrerer den sjældne bedrift at finde en ny retning blandt de kendte elementer i en zombiehistorie og omformulere det apokalyptiske udbrud som en slags darwinistisk konflikt, hvor de desperate, grusomme mennesker måske ikke fortjener at overleve. Og uden at ødelægge senere plotvridninger kan vi sige, at det går et sted interessant med disse ideer.

Filmens lave budget er undertiden mærkbar under optagelser af specialeffekter, men dette tjener kun til at fremhæve, hvor meget der kan gøres med en god idé og en fremragende rollebesætning. Det er miles foran de seneste mainstream-tilbud som Verdenskrig Z og Stolthed og fordomme og zombier , hvilket gør det mere som Ex Machina af zombiegenren.

Pigen med alle gaver er ude i Storbritannien den 23. september og ved festivalvisninger i USA