How to say Cthulhu: En guide til begyndere til H.P. Lovecraft

How to say Cthulhu: En guide til begyndere til H.P. Lovecraft

Hvis du har været opmærksom på hype omkring HBO & rsquo; s Sand detektiv tidligere på året har du sandsynligvis bemærket, at serien & rsquo; adskillige litterære referencer fik omfattende mediespil. Over dem alle var en tilbagevendende henvisning til serien som & ldquo; Lovecraftian. & Rdquo; Men hvad forbandt dette politidrama med Dread Cthulhu? Kan du bare slå Lovecraft-mærket på noget i disse dage?

Ikke nøjagtigt. Som sine forgængere i nichegenren af ​​Lovecraftian fiktion, Sand detektiv havde sine kroge ind i et par klassiske grundsætninger af rædsel, der finder en genopblussen for nylig, både i Internets kultkærlighed til Cthulhu og i den nylige genoplivning af Weird Fiction.

Lovecrafts historier om terror inspireret Fremmede designer H.R. Giger og gav os en af ​​de mest varige moderne monstre i det 20. århundrede. De gav os også den blodige kult-rædselklassiker Genoplivning og Necronomicon, en bog, der er så stor, at mange mennesker ikke er klar over, at den ikke er reel.

Med denne uges nye Legends of Cthulhu kortspil, der allerede smadrede sit Kickstarter-mål, troede vi, at det var det perfekte tidspunkt at gennemvædde os i griseblod og tilkalde den Store til at afsløre Lovecrafts hemmeligheder til vores medieudtag. Bliv ved med at mødes med den ægte og ultimative rædsel og alle de ting, der gør Lovecraft til en så varig styrke i fiktion i dag.

Hvad er et Lovecraft?

Lovecraft henviser til H.P. Lovecraft, en forfatter fra det 20. århundrede, hvis værker var en vigtig del af de første dage af papirmassebaseret science fiction, fantasi og rædsel. En kreativ egalitær, Lovecraft lånte godbidder af historieelementer og indflydelse fra andre forfattere, som den fabelagtige by Carcosa, der gik fra Ambrose Bierce til Robert W. Chambers til Lovecraft og forfattere efter ham, indtil den dukkede op i Louisiana i den klimatiske sidste episode. af Sand detektiv og andre ukendte placeringer siden.

Lovecraft opfordrede også ivrigt andre forfattere til at låne og bygge videre på hans værker, hvilket hjalp med at skabe en blomstrende tradition for Lovecraft fanfiction, remixes og crossover-elementer. Det gjorde ikke meget for ham økonomisk - han døde pengeløs og ukendt - men han fremmede en så loyal kult efter horror-entusiaster, at hans berømmelse med tiden voksede. I dag betragtes han som en af ​​de mest indflydelsesrige spekulative fiktionforfattere i det 20. århundrede.

Hvad er & rdquo; underlig fiktion? & Rdquo;

Weird Fiction refererer til en bestemt slags rædsel, der harkens tilbage til Lovecrafts pulpy dage og magasinet, hvor han hyppigst blev udgivet, Weird Tales . Kroppen af ​​Lovecrafts arbejde består primært af noveller og noveller, som alle er frit tilgængelig online i dag. De grundlæggende egenskaber ved Lovecrafts fiktion er træk, der deles af mange af de forfattere, der kom både før og efter ham:

  • Alvorligt seriøse, detaljerige beskrivelser af utallige rædsler, ofte blandet med eksistentielt vidunder:

GIF via noget andet sted er der ikke noget

  • Kort, skræmmende møder med uhellige, andre verdenskrigs fænomener, som får fortælleren (og læseren) til at føle sig som om de har set kanten af ​​et stort og overvældende mørke. & ldquo; Jeg har set på alt, hvad universet har at rumme for rædsel, & rdquo; Lovecraft skriver i & ldquo; Call of Cthulhu . & rdquo;

GIF via onthescreenreviews.com

  • Henvisninger til mytiske eller fiktive byer, mennesker, steder eller ting, såsom Lovecraft & rsquo; s Nekronomikon eller kamre & rsquo; skræmmende leg Kongen i gul . Implikationen er normalt, at disse myter eller esoteriske kreationer er reelle og tilgængelige for et bestemt antal dømte opdagelsesrejsende, hvoraf mange skriver fra en rædselposition efter at have rejst til den tabte by eller fundet og læst den forbudte bog osv.

Foto via goodlolz

  • Fortællere, der ikke kan undslippe uskadt fra det, de er stødt på, og som enten gradvist bliver vanvittige fra mødet, dør, begår selvmord eller forvandler sig til et andet verdensvæsen eller monstrøst væsen selv. I Lovecraft er den sikre mulighed normalt, men ikke altid, galskab.

For at være klar, opfandt Lovecraft ikke underlig fiktion, hvilket var en stil, der allerede sparkede om, da han kom sammen. Men han mønter udtrykket 'Weird Fiction' og kodificerede meget af det. Sådan beskrev han alle de ovennævnte elementer i sin 1933 essay om emnet:

”Min grund til at skrive historier er at give mig selv den tilfredshed at visualisere mere tydeligt og detaljeret og stabilt de vage, undvigende, fragmentariske indtryk af vidunder, skønhed og eventyrlystne forventninger, som formidles til mig af visse seværdigheder (naturskøn, arkitektonisk, atmosfærisk, osv.), ideer, begivenheder og billeder, der opstår i kunst og litteratur. Jeg vælger underlige historier, fordi de passer bedst til min tilbøjelighed - en af ​​mine stærkeste og mest vedholdende ønsker er at opnå øjeblikkeligt illusionen om en eller anden mærkelig suspension eller overtrædelse af de voldsomme begrænsninger af tid, rum og naturlov, som for evigt fængsler os og frustrere vores nysgerrighed over de uendelige kosmiske rum ud over radius af vores syn og analyse. ”

Mærkelig fiktion slører ofte grænserne mellem rædsel og fantasi, og mens udtrykket normalt henviser til vintage-forfattere mellem det sene 19. århundrede og 1930'erne, er det også en god beskrivelse af mange af værkerne i China Mieville, Clive Barker og endda dystre. moderne horror mesterværker som House of Leaves .

Selvfølgelig har ingen af ​​dem helt det, Lovecraft har - monsteret i centrum for alle hans mareridt.

Hvem er den frygtede?

Som alle de store og forfærdelige rædsler har Dread One mange navne: Great Cthulhu, Tsathoggua og Him Who is not to be Named (ja, ligesom Voldemort).

C-hvad-thu?

Cthulhu. Traditionelt har Cthulhu ingen & ldquo; korrekt & rdquo; udtale, fordi det er en ukendt gammel tunge, der er beregnet til at påkalde rædsel, hvorfor han ikke skal navngives.

I virkeligheden udtalte Lovecraft selv anekdotisk det & ldquo; Skære -a-loo, & rdquo; men i vores moderne tids ærbødighed for den Store udtaler vi det generelt & ldquo; ka- thoo -loo. & rdquo;

Så hvad er denne Ka-thoo-loo?

Vi møder ham først i novellen fra 1928 & ldquo; Call of Cthulhu , & rdquo; med i det klassiske fiktionmagasin Weird Tales . Han fremstår først som en mystisk stenstatue skåret i hyldest til en fremmed gud:

Et monster med vagt antropoid omrids, men med et blækspruttelignende hoved, hvis ansigt var en masse følere, en skællende, gummiagtig krop, vidunderlige kløer på bagben og forben og lange, smalle vinger bagved. Denne ting, der virkede instinkt med en frygtindgydende og unaturlig ondartethed, var af en noget oppustet korpulens og hukede ondt på en rektangulær blok eller piedestal dækket af uudslettelige tegn. Vingespidserne rørte ved den bageste kant af blokken, sædet besatte centrum, mens de lange, buede kløer på de fordoblede, krøbende bagben greb om forkanten og strakte sig en fjerdedel af vejen ned mod bunden af piedestalen. Blækspruttehovedet blev bøjet fremad, så enderne af ansigtsfølerne børstede ryggen på enorme forpoter, der fastgjorde crouchers forhøjede knæ.

Så dybest set er Cthulhu et gigantisk bevinget monster med et tentakelfront. Her er hvordan Lovecraft syntes, at hans skræmmende stenskulptur så ud:

Foto via Wikimedia Commons

Sødt, ikke? Men som & ldquo; Call of Cthulhu & rdquo; fortsætter med en rejse til det sydlige Stillehavs farvand, det bliver tydeligt, at de store gamle, nemlig Cthulhu og hans gruppe af slumrende monstre, lever i Antarktis og planlægger din undergang:

[D] mændene ser en stor stensøjle, der stikker ud af havet ... en kystlinje af blandet mudder, oser og ukrudt cyklopisk murværk, der ikke kan være noget mindre end det håndgribelige stof i jordens højeste terror - mareridtets ligeby R ' lyeh, der blev bygget i målløse æoner bag historien af ​​de store, afskyelige former, der sivede ned fra de mørke stjerner. Der lå store Cthulhu og hans horder, skjult i grønne slimede hvælvinger og endelig udsendte tanker, der spreder frygt til de følsomme drømme efter cykler, der ikke kan beregnes, og kaldes trofast til de troende om at komme på en pilgrimsrejse efter befrielse og genoprettelse.

De vigtige ting at bemærke her er:

A) Der er en tabt by i bunden af ​​verden, der hedder R’lyeh.

B) Cthulhu, selv når han slumrer uhyggeligt under dybet, kan infiltrere dit sind og køre dig sur med indkaldelsen for at slutte sig til ham i mørket.

Foto via horrordimensions

Historien fortsætter med at beskrive den tabte by som en mareridtsagtig blanding af ikke-euklidisk geometri og bizarre former og strukturer, en & ldquo; dryppende Babylon af ældre dæmoner. & Rdquo;

Billeder af Cthulhu spredes i vores moderne verden, de fleste er fikseret i det øjeblik, hvor han rejser sig fra det dybe til det store, dømte 'Call of Cthulhu' skib Alarmen.

Illustration af Rafael Badan / deviantART

Foto via fælde

Illustration af neriak / deviantART

I dag er Cthulhus tilhængere forudsigeligt legion, selvom de fleste af dem egentlig kun er Lovecraft-fans. Et par troende troende har dog dannet en faktisk Cult of Cthulhu, baseret på Lovecrafts påstande om, at den fiktive Cthulhu havde en stærk kult af menneskelige hengivne. Den moderne Cult of Cthulhu blev grundlagt i 2008 af Darrick Dishaw, aka ypperstepræst Venger Satanis, der trøstende fortalte Før det er nyt sidste år, at han ”aktivt forsøgte at skubbe vores slimede grønne dagsorden. Galskab er kun en form for fremmede tilregnelighed. ”

Som du kan se fra (muligvis NSFW) Cthulhu-præstecosplayet nedenfor, er kulten levende og godt:

Foto via afvigelse

Hvem er de andre store gamle?

Det er ikke nødvendigvis specificeret, at Cthulhu og de andre Lovecraftian-monstre er venner, men et antal figurer gentages igen og igen gennem hans historier. For eksempel i ' The Whisperer in Darkness , ”Fortællerens mystiske vært hører den frygtede kaldes sammen med andre dybe mysterier.

Mange af disse monstre har navne. Her er de i faldende rækkefølge af skræmmende:

Yog-Sothoth

En kosmosgud og et 'ubegrænset væsen', Yog-Sothoth findes måske ikke på kanten af ​​bevidsthed mellem dette univers og det næste. Yog-Sothoth vises mest fremtrædende i “ Dunwich Horror . ” Det er ofte afbildet som at have mange øjne, sandsynligvis på grund af dets alvidende tilstand. Det ligner sandsynligvis ikke noget denne fyr , men vi kan stadig lide at drømme:

Screengrab via Fanpop

Shoggoth

Shoggoths optræder i mange Lovecraft-historier, især “ Ved bjerg af galskab , ”Hvor dens frygtelige natur afsløres. Lavet af øjne, det er dybest set en slimet, grøn, rodet klat. Dens største onde? Drap på de hjælpeløse blinde albino-pingviner, der lever under Antarktis:

Vi var på sporet fremad, da mareridtets plastik-søjle af svag iridescens sivede tæt frem gennem sin 15-fods sinus; samler uhellig hastighed og kører en spiralformet, fortyknende sky af den blege afgrundsdamp foran den. Det var en forfærdelig, ubeskrivelig ting, der var hurtigere end noget undergrundstog - en formløs krumning af protoplasmiske bobler, svagt selvlysende og med utallige midlertidige øjne, der dannede sig og dannede sig som pustler af grønt lys over hele tunnelfyldningsfronten, der bar ned på os, knuse de hektiske pingviner og glide over det skinnende gulv, at det og dets slags havde fejet så ondt fri for alt affald.

Illustration af scythemantis

Night-Gaunts

Disse bogstavelige natterrorer dukkede op i kun en Lovecraft-historie, men de efterlod et ganske indtryk. Fede, dæmoniske væsner med flagermusvinger og ingen ansigter at tale om, de kom faktisk ud af Lovecrafts barndomsmareridt: ”Da jeg var 6 eller 7,” skrev han i et brev en gang, “Jeg plejede at blive plaget konstant med en ejendommelig type af tilbagevendende mareridt, hvor et uhyrligt væsen af ​​væsener (kaldet af mig 'nattestøv' ...) plejede at fange mig [og] bære mig væk. ” Farve os krybede ud.

Illustration af neriak

Azathoth

En 'dæmonsultan', der 'regerer al tid og rum fra en nysgerrig omgivet sort trone i centrum af kaos,' Azathoth betragtes som den største og mest forfærdelige af alle guderne, en 'tankeløs enhed' styret af en kærlighed til det onde .

Men virkelig, hans vigtigste skræmmende taktik, som vi lærer i “ Dreamquest of Unknown Kadath , ”Synes bare at være lort bandmusik:

“[Azathoth] gnaver sultne i utænkelige, oplyste kamre ud over tiden midt i det dæmpede, vanvittige slag af dårlige trommer og den tynde, monotone klynke af forbandede fløjter; hvortil afskyelig bankende og piping danser langsomt, akavet og absurd de gigantiske ultimative guder ... ”

Åh, og han kan også skabe fathomless sorte huller og udslette din eksistens efter eget valg. Ikke noget særligt.

Illustration af xlegandariumx

De ældre ting

I “ Ved bjerg af galskab , ”Lovecraft bruger masser af tid på at tale om” den ældste jord ”og de gamle monstre, der boblede ud af kosmos for at skabe jorden“ som en spøg eller en fejltagelse. ” Yog-Sothoth, Shiggoths, 'den primale gelé' og 'øjnene i mørket' er alle givet som eksempler på disse skabninger sammen med en række generelle fremmede og urfrygt. Men vi foretrækker at tænke på dem som hyggelige campingkammerater sammen med de førnævnte albinopingviner:

Illustration af mctalon

Tsathoggua

Tsathoggua er en ond, kæmpe, sort padde-gud. Fedt nok. Endnu køligere er Tsathoggua en skabelse af Lovecrafts ven Clark Ashton Smith, der skrev originale historier såvel som historier inden for Cthulhu Mythos sammen med Lovecraft i Weird Tales . Lovecraft arbejdede Tsathoggua i sine egne historier flere gange.

Foto via loneanimator

Andre kreationer, som Lovecraft havde i sin skræmmende Rolodex af gamle væsener: følsomme svampe, afskyelige fiskemennesker, der bor under vandet i evigheden, en gammel farao / monster, der sandsynligvis er en fremmede reptiloid og en skræmmende fertilitetsgudinde, Shub-Niggurath.

Landskaber af rædsel

Ud over det spektrum af monstre, som han befolket sine historier med, brugte Lovecraft en række tilbagevendende detaljer og fiktive placeringer til at opbygge sit univers. Arkham Asylum, som senere lånte sig ud til Gotham Citys Arkham Asylum i DC Comics Batverse, var et velkendt Lovecraftian-tilholdssted. Det fremstår som navnet på den fiktive by Arkham, Mass., Og som byens asyl, og også som navnet på en båd, der vover mod Antarktis i 'At the Madness of Mountains'.

Folk vovede hyppigt til Antarktis i Lovecrafts historier, skønt han gjorde det klart, at der kunne findes rædsel overalt, som i hans fiktive New England-indstillinger i Arkham, Massachusetts, landdistrikterne upstate Vermont ('The Whisperer in Darkness'), og den anden fiktive by Dunwich, hjemsted for “ Dunwich Horror ”Og det fiktive Miskatonic University, hvor en dødbringende kopi af Necronomicon er anbragt.

Hvad er Necronomicon?

Necronomicon er et fiktivt grimoire. Mens grimoires er ægte bøger skrevet til trylleformularer, navne på dæmoner og generelt tjener som uhyggelig magisk opbevaring, er Necronomicon en helt falsk oprettelse af Lovecraft's. Det dukkede op igen og igen i hans arbejde, De Dødes Bog, som indeholdt nøglen til at tilkalde de store gamle og grundlæggende frigøre universets utallige onde gamle kræfter.

Foto via ryoshi-un

Necronomicon er blevet en så standard del af moderne mytologi, at det ser ud som om det altid har været hos os. Men så har Lovecraftian mythos smug sig ind i næsten ethvert moderne rædselkoncept, fra sindssyge asyl til okkulte symboler. Hans indflydelse er dukket op overalt fra Den onde død til Ghostbusters til Harry Potter til Piraterne fra Caribien til Velkommen til Night Vale.

GIF via tentacly-davy

Lovecraftian fiktion er levende og godt i dag med utallige tilpasninger af hans værker, nye forfattere, der skriver underlig fiktion, og trådning af Lovecraftians mærke af kosmisk rædsel til nye værker som Sand detektiv .

Virkelig? Har du nogle mindre åbenlyse eksempler?

Ja. Her er et par ukonventionelle film med Lovecraftian-elementer:

  • Solaris , Tarkovskys mesterværk fra 1972 om rumdrama og drømmeagtig rædsel.
  • Dark City, en populær kultfantasi fra 1998, der blander en film noir-plot med surrealistisk, skræmmende kant.
  • Pontypool, en underlig, vidunderlig, måske-zombiefilm fra 2008, der indsætter galskab i netop det sprog, vi taler. Bonus: Det er på Netflix!
  • Tågen , Frank Darabonts populære 2007-tilpasning af Stephen Kings mest undervurderede roman.
  • Fravær , en lavbudget, kritikerrost gyserfilm fra 2012, der kun i den bedste Lovecraftian-tradition antyder rædslen lige uden for vores dør. Også på Netflix.
  • Dræbsliste , en uafhængig irsk film fra 2011, som meget gerne Sand detektiv , tager to tilbageholdende partnere, i dette tilfælde ramt mænd, på en rejse ud i fuldstændig mørke. Også på Netflix.

I sidste ende er Lovecraftian horror en tidløs formel til at blande gammel terror med den menneskelige ånd efterforskning og opdagelse. Efterhånden som vores evne til at kortlægge universet vokser, har vi brug for Lovecraft mere end nogensinde for at minde os om, at nogle ting altid vil forblive store og ukendte - og det burde de sandsynligvis også gøre.

& ldquo; Jeg følte mig nu gnave ved mine vitaler, den mørke terror, som aldrig vil forlade mig, før jeg også er i ro. & rdquo;

Illustration af fiend-upon-my-back / deviantART