Hvordan Hot Topic gik fra en garage til kongen af ​​nørdemode

Hvordan Hot Topic gik fra en garage til kongen af ​​nørdemode

I de sidste 25 år har Hot Topic-butikker været et dagligt syn i amerikanske indkøbskorridorer.

Mange forbinder butikkerne med goth, emo, punk eller grunge. Men Varmt emne er vokset til at blive meget mere end sin 90'ers persona. Det har udviklet sig til en popkultur-modeleder og en af ​​de mest indflydelsesrige virksomheder i den voksende verden af ​​nørdemode.

'Goth' -butikken blev pop-kultur-kraftværk startet et sted, der næsten er blevet kliché for store amerikanske virksomheder: i en garage. I oktober 1989, Hot Topic begyndte som en idé i det sydlige Californien. Grundlægger Orv Madden åbnet den allerførste butik i november samme år i Montclair, Californien Cindy Levitt var den allerførste medarbejder ansat af Hot Topic og er nu senior vicepræsident for merchandising og marketing. Ifølge Levitt var det oprindelige koncept for forhandleren 'at være en hip, junior, ung mænds tilbehørskæde.' Det efterår åbnede det en anden butik, og dets hæfteprodukter blev smykker, solbriller, håndtasker og andet 'fremad og sejt' tilbehør. En sektion var edgier med tilbehør som spidsede armbånd, kraver, krucifikser, Harley Davidson smykker og kraniet og dragen design.

”Denne sektion sprængte, og vi havde bare håndtasker og smykkede metalsmykker der. Så vi fortsatte med at tilføje lidt mere, lidt mere af denne mørkere slags punk-alternative tilbehørssamling, og så var Orv Madden, der var grundlæggeren, meget smart. I stedet for at forsøge at få det til at flyve med vores originale koncept, gik han og jeg over hele landet til alle disse alternative butikker, der normalt var i centrum. Vi kom tilbage og sagde, lad os bringe dette blik i indkøbscentret - til børn, der aldrig kan komme til disse seje butikker i centrum i New York, Philadelphia og Los Angeles, ”sagde Levitt til Daily Dot.

Foto via hottema

Som et resultat blev hele konceptet til Hot Topic ændret for at imødekomme alternative udseende. Da butikkerne for det meste var i forstæder og ikke i metroområder, sagde Levitt, at børn begyndte at strømme ind for at se mode, de kun havde hørt om.

”Kort efter sagde vores butikschef: 'Da vi bærer alle disse punk ting og alternative ting, kommer børnene ind og beder om rock tees.' Tilbage i 1989 kunne du ikke finde rock tees i nogen form for detailhandler. , kun på shows og nogle mor og popbutikker slags steder. Så vi gik ud og forsøgte at finde rock-tees, som vi kunne købe til detailhandel, ”forklarede hun.

De første trøjer, de bragte ind, blev hurtigt udsolgt, og Levitt sagde, at de inden for et par måneder begyndte at købe hver rock-tee, de kunne finde. Stigningen i musik-tees førte til oprettelsen af ​​deres ikoniske t-shirt-display væg og inden for blot et år efter åbningen havde Hot Topic fundet sin alternative identitet.

Foto via hottema

Forhandleren åbnede yderligere to butikker det andet år, og derfra fortsatte den med at ekspandere og voksede til sidst til at have 659 butikker landsdækkende i dag. De første medarbejdere som Levitt fungerede som købere af varer om dagen og kontorister i butikkerne om natten for at holde virksomheden i gang. Levitt sagde, at virksomheden allerede har forsøgt at have en åben-dør-politik mellem kunder og medarbejdere. Rock tees ankom på grund af kundeanmodninger, der blev videreformidlet af en butikschef, og det viser sig, at deres anden store popkulturudvidelse også kom fra anmodninger, denne gang for skjorter inspireret af I levende farve 'S Homey the Clown. Homey blev den første ikke-musiklicens købt af Hot Topic.

”Det var den største ting, vi nogensinde har set, bedre end noget andet, vi nogensinde har købt,” sagde Levitt. ”Så derefter Twin Peaks var populær, så vi købte Twin Peaks skjorter. Vi fandt dem, fik dem og slukkede dem. Derefter begyndte vi at tilføje alle disse slags quirky licenserede produkter. Derefter var et af vores største gennembrud, at vi begyndte at få anmodninger fra kunder i vores butikker om SvampeBob . '

Hot Topic, den butik, der er kendt for at ansætte medarbejdere med piercinger til tatoveringer, der undertiden chokerede forstadsgallerier, fik pludselig mange anmodninger om SvampeBob varer. Ifølge Levitt var merchandise ikke tilgængeligt, fordi det var et børneshow, og Nickelodeon dyrkede det og ventede på at se, hvordan det gik i et år, inden han udgav merchandise. Hot Topic var uvillig til at vente og planlagde et møde med virksomheden i New York og sikrede sig snart en eksklusiv aftale om SvampeBob tees i et år.

”Det åbnede en verden af ​​popkulturlicenser for os. Et andet element, der skete omtrent samme tid, var rave-kulturen begyndt at blive rigtig stor. Så fordi vi blev ved med musikken, begyndte vi at bringe alle disse slags lyse licenser, og to af de store, der virkelig satte en tendens dengang var Pleje bjørne og Jordbær Shortcake og det er her, vi får de store brede bukser, sut halskæder og glødestænger, ”sagde Levitt. ”Den meget søde slags nostalgiske licenser, der blev båret med de store raves, blev meget store, så det fortsatte med at åbne døren for mere pop-kultur-licensering, og siden da har vi udviklet os til meget at være destinationen for pop kultur med at prøve at være den første for alle de nye tendenser. ”

Foto via hottema


Foto via hottema

Siden disse SvampeBob tees ankom Hot Topics hylder i 1999, dets popkulturlicenser er udvidet til at omfatte fanfavoritter som Napoleon Dynamite, Tusmørke , Harry Potter , Disney , Sherlock , og Doctor Who . Drevet af kundeanmodninger udvidede Hot Topic også tilgængeligheden af ​​plusstørrelser på popkulturmode og andet udseende, åbning detailkæde Torrid i 2001 og partnerskab med andre fremtidsorienterede virksomheder som online nørdepigerforhandler Her Universe. Dens vækst har ført til nogle kontroverser undervejs, men fra at bringe tilbage underoo at skabe mere diskret fan mode, det er out-of-the-box tænkning gør det til en af ​​de mest indflydelsesrige virksomheder og måske mest mainstream i verdenen af ​​nørd mode.

Levitt mener, at Hot Topic har markeret sig som en popkulturdestination ved at holde sig foran det, andre gør. Mens alle andre øger antallet af nørdede tees, de sælger, leder Hot Topic efter noget nyt og holder øje med, hvad kunderne søger efter. Ved at se, hvordan fans klæder sig til ulemper og udstillinger, bemærker de tendenser som fans iført udseende inspireret af franchise, men ikke nøjagtige kostume-replikaer. Levitt sagde, at de bruger denne kombination til at 'hæve vores licenserede produkter forbi T-shirten, så vi kan være forskellige.'

'En del af det er cosplay-inspireret, og så prøver vores egne medarbejdere bare at smide DIY-tøj, der ligner karakterer, så vi vil se merchandise sælge, som du kan bære som en del af en karakter,' sagde Levitt. ”Vi besluttede at gøre disse inspireret af samlinger synes godt om Maleficent og Livets Bog . Vi får en smuk Askepot samling kommer til live actionfilmen i februar. ”

Selv med Hot Topics store popkultursamling er det imidlertid svært at undslippe gamle indtryk af forhandleren som en 'goth' butik. Men Hot Topic har det sjovt med denne opfattelse for sit 25-års jubilæum og griner med, at det ikke er 'helt besat', men 'fuldstændig besat' med sine mode. Nogle af de skøreste tidlige rygter om virksomheden var forårsaget af den originale goth, alternative look. Nogle mennesker troede, at butikkerne bogstaveligt talt var besat og gik med bibler, mens andre hviskede latterlige forestillinger om blodudlejning i bagrummene og piercinger i deres lagerrum. South Park endda luftet en episode, hvor de brænder et Hot Topic ned - butikken var faktisk den første til at bære merchandise til showet - til en vittighed om at gøre folk til vampyrer.

Som en del af jubilæumsinitiativerne 'Hot Topic' gothede endda sin hjemmeside ud i en dag og opfordrede medarbejderne til at klæde sig goth i en weekend. Det tilskyndede også fans til at blive involveret i fejringen ved at dele Hot Topic-historier og selfies ved hjælp af hashtag # HT25 på Twitter , Det kommer og Instagram . Nogle af selfies blev også valgt til at blive inkluderet i butiksvinduer som en del af jubilæet. For yderligere at takke kunder for deres forretning sender Hot Topic endda nogle overraskelsesgaver til nogle få udvalgte i posten.

(Beklager, denne indlejring blev ikke fundet.)(Beklager, denne indlejring blev ikke fundet.)

Mens Hot Topic ser på, hvordan fortiden førte til nutiden til dette jubilæum, sagde Levitt, at hun 'aldrig på en million år troede, at Hot Topic ville være, hvad det er i dag.'

”Det er interessant, hvordan det spillede ud. Jeg ville være på mode, og nu tænker jeg 'Åh gud, det har jeg at gøre med Pokemon og skruetrækkeren fra Doctor Who og om man skal sætte et pentagram på noget! '”sagde hun.

Det kan være anderledes end hvordan det startede, men for Levitt har det været en fantastisk rejse.

”At tro, at vi startede i en garage for 25 år siden uden at vide, om vi overhovedet kunne få to butikker til fire butikker åbne og nu være, hvor vi er i dag, for at være et popkulturikon er det en ret fantastisk historie at have set det ske ,' hun sagde.

Du kan lære mere om Hot Topics historie gennem tidslinjen på dens internet side .

Foto via hottema