Har du nogensinde spekuleret på, hvor langt et lysår virkelig er?

Har du nogensinde spekuleret på, hvor langt et lysår virkelig er?

Lysår er en almindelig måling i astronomi, men hvad er de, og hvor længe er de? En bedre måde at udtrykke dette spørgsmål på ville faktisk være, hvordan langt er de? Lysår er målinger af afstand, ikke tid, og de svarer til den afstand, som en enkelt lyspartikel har tilbagelagt i løbet af året.

Lys bevæger sig super hurtigt med 186.282 miles i sekundet eller omkring 670 millioner miles i timen. Der er cirka 8.766 timer om året, så lys rejser 5.9 billioner miles om året. Det betyder, at et lysår er lig med 5,9 billioner miles.

Men hvor langt er dette virkelig? Hvor lang tid tager det for dig at sige, udfører en biltur svarende til et lysår?

Den længste motorvej i Amerika er U.S. Route 20, som er 3.365 miles lang. Lad os sige, at du kører cirka otte timer om dagen med en gennemsnitlig hastighed på 65 miles i timen. Med den hastighed kommer du fra Massachusetts til Oregon om cirka seks og en halv dag.

Når vi går i samme hastighed, vil det tage dig cirka 11,3 milliarder dage at foretage en rejse svarende til et lysår. Det gennemsnitlige amerikanske menneskeliv anslås i øjeblikket til 78,74 år, hvilket svarer til 28,740 dage. Så du bliver nødt til at leve omkring 400.000 gange længere end den gennemsnitlige amerikaner for at komme derhen.

Hvis du ankom der nu, ville du have startet din rejse et sted omkring det tidspunkt, hvor pattedyr virkelig kom til deres ret på Jorden, men langt, før moderne mennesker var omkring.

En anden måde at tænke på det: Du har brug for langsigtet hjælp til at gøre denne biltur, så lad os sige, at du begynder at få børn. Gennemsnitsalderen for en amerikansk kvinde at få sit første barn i disse dage er 26. Så hvis du har børn hvert 26. år, vil dit store-store-store-store .... store barnebarn endelig komme der cirka 1,2 millioner generationer senere.

Hvorfor bruger vi lysår til at måle afstanden i rummet?

Hvis du har problemer med at omslutte dit sind omkring, hvor svimlende langt et lysår er, er du ikke alene. Mennesker kæmper generelt for at konceptualisere meget stort antal. Prøv for eksempel at forestille dig, hvor stort et værelse du har brug for for komfortabelt at placere en biograf til 10 personer. Gør nu det samme med 100 mennesker. Nu 1.000 osv. Efter et bestemt beløb bliver det sværere og sværere at virkelig visualisere 100.000 mennesker i et rum versus 1.000.000.

Men problemet med at tænke på rummet og afstanden mellem ting i rummet er, at rummet er virkelig, virkelig stort. Lysåret var først brugt som en måleenhed af astronom Friedrich Bessel i 1838, skønt han ikke kaldte det et lysår på det tidspunkt. Han forsøgte at bruge den afstand, lyset rejser om et år for at demonstrere afstanden mellem Jorden og en anden stjerne, 61 Cygni.

Lad os vende tilbage til en-et-årsturen. Når du er kommet så langt, når du stort set intet. Du ville gå forbi Pluto omkring 8 millioner dage til din rejse. Men den del af rejsen ville kun være omkring 0,07 procent af hele turen. Vores nærmeste himmelske nabo, Proxima Centauri, er fire lysår væk.

De fleste astronomer bruger i disse dage ikke engang lysår som enhed for afstand til rummet; de bruger vores sektions navnebror, parsecs. Vi kunne ikke finde nogen ensartet grund til det. Nogle siger, at parsec, der svarer til ca. 3,26 lysår, er mere nøjagtige. Andre siger, det er simpelthen konventionen.

Den virkelige takeaway her er, at hvis du foretager nogen form for interstellar rejse, har du brug for et hurtigere skib, såsom Starship Enterprise , eller den Hjerte af guld .

Har du et videnskabeligt spørgsmål, der skal ryddes op? Spørg mig: [e-mail beskyttet]